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Décembre 2018    [4]
L’accélération de l’histoire
Auteur : Pierre Aguet

À la fin de son dernier livre «Les chemins de l’essentiel» Jacques Attali publie une longue liste des dates qui ont marqué l’histoire de l’humanité. Cette liste commence avec le Big-bang qu’il place 13,7 milliards d’années avant notre ère. (Pour moi c’était plutôt 13,82 milliards mais nous n’allons pas chipoter pour 120 millions d’années.) Je voudrais ne reprendre que les dates qui rappellent les inventions, pour montrer leur accélération.

- 400.000 ans la maîtrise du feu
- 10.000 ans cultures et domestication des animaux
- 3500 ans l’écriture et la roue
- 2500 ans premières monnaies
- 2000 ans premier texte de fictions: Gilgamesh, sumérien
- 300 ans papier en Chine et le verre transparent en Grèce
940 premiers billets de banque en Chine
1146 apparition de l’ogive à Vézelay
1410 première caravelle et… peinture à l’huile
1455 première bible imprimée
1564 le violon à Crémone
1687 le piano à Padoue + Newton découvre la gravitation
1759 le chronomètre par Harrison
1769 la machine à vapeur par James Watt
1812 la locomotive
1826 la photographie
1840 le télégraphe
1876 le téléphone
1878 la lampe électrique
1885 le vaccin contre la rage
1886 le moteur à explosion
1887 le gramophone
1895 le cinéma
1908 la Ford T produite à la chaîne
1926 la télévision
1928 la pénicilline
1946 Le premier ordinateur entièrement électronique. *
1956 le container
1969 l'internet (peu à peu, entre Universités, jusqu'au web) *
1971 Le courrier électronique (Ray Tomlinson, aux USA) *
1989 Le "world wide web" (Tim Berners-Lee, au CERN) *
1973 le téléphone portable commercialisé
1981 l’ordinateur portable commercialisé
2000 la téléphonie mobile 3G (3ème génération)
2017 la Block Chain

Dans sa liste, Attali mentionne les dates historiques, les changements de culture, les guerres, les fondations des villes et il oublie aussi quelques inventions très importantes (la clé de voûte, la bombe atomique, etc.) mais je trouve infiniment intéressant de refaire le tour de toutes ces avancées techniques en les situant dans le temps.

Pierre Aguet


* ndlr – Nous avons légèrement ajusté / corrigé trois dates concernant l'informatique, sur notre site, par rapport à l'article paru en version papier.
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